Ahora una mujer libre, Chelsea Manning está redefiniendo su estilo en sus propios términos

Mientras aún estaba encarcelada, Chelsea Manning organizó sus pensamientos sobre la moda, la moda de las mujeres, y específicamente lo que imaginó que podría funcionar para su cuerpo y su vida cuando finalmente saliera libre. Manning llevaba siete años vestido con overoles de prisión, y antes de eso había vivido tranquilamente como un hombre que solo había experimentado ocasionalmente con atuendos no normativos.

Se midió con una cinta métrica improvisada compuesta de tiras de papel de cuaderno de 11 pulgadas. Notó que era pequeña, tal vez de talla 4 o 6, con el estómago plano, piernas grandes y caderas curvas; observó que tenía una "forma de pera". Mantuvo un recuento detallado y valorado de sus preferencias, tanto buenas como malas: vaqueros (corte de botas, sí; lavado con ácido, NO); mezclilla ("sí, pero cuidado, no son los 90 '); estampados ("es cuestión de discreción ... no usar leggings con estampado de animales, no hay piezas de rompecabezas"); pantalones cortos ("no es bajo alrededor de las caderas y no es de gran altura como muchos pantalones cortos ahora"); colores (sí a negro, naturales, rosas, púrpura, azul; no a blanco, verde, cítrico, metálico, rojo); Sí a las faldas de lápiz, pero no a minis o midis o cualquier cosa más larga que una carga corta. Y reunió una carpeta de inspiración de pista y editorial: miradas profesionales (en su mayoría de las primeras colecciones de Maria Grazia Chiuri para Christian Dior) en las que se distingue una costura confeccionada de hombros afilados, distintivamente femenina. Ella se enamoró de una imagen de David Sims de un conjunto de rayas de Michael Kors en Pinterest "pero no pudo encontrar el maldito traje en ningún lugar para comprarlo". Recortó una imagen de dos mujeres saltando en un suéter ligeramente retro con estampado en estampado chalecos y faldas plisadas, y apodó el look "inconformista" ("¡NO SON ESTOS COLORES, Ick!") Si uno tratara de resumir el sentido de la moda de Manning tras las rejas haciendo referencia a un ícono actual, los pensamientos podrían dirigirse a Amal Alamuddin ( pre-Clooney y foxy de la alfombra roja), quienes como un joven abogado lograron parecer absolutamente serios pero completamente impresionantes al salir de la Corte Suprema con Julian Assange.

Recibí este dossier de moda de los representantes de Chelsea Manning en los meses previos a su liberación. Me pareció terriblemente conmovedor en formas que todavía estoy analizando. La moda y las nociones de estilo a menudo se desprecian en el discurso contemporáneo, o se reducen a un poco, un pasatiempo, una especie de foro para la vanidad fuera de lugar y los placeres culpables. Y, por supuesto, son cualquier cosa menos. Cómo nos explicamos a nosotros mismos, primero, y al mundo, segundo, es fundamental para nuestra capacidad de estar en este mundo. Y la ropa juega un papel determinante en la creación de esa narrativa. ¿Que Chelsea Manning, que vivió durante siete años en condiciones punitivas e inhumanas, había encontrado alguna esperanza, algún consuelo, al reflexionar sobre la belleza de una chaqueta Dior o la horrenda de las polainas con estampado de rompecabezas? Esta no fue la filtración que podría haber esperado de Manning pero, al menos para mí, fue reveladora.

Y así, cuando Manning fue liberada de una prisión militar en Kansas, fue recibida por su equipo legal de la ACLU, un aluvión de especulaciones de los medios y la adulación / consternación pública, y una pequeña bolsa de ropa, accesorios y cosméticos para mujeres. Envié la bolsa, es decir, yo y mi colega Jorden Bickham. Jorden y yo podamos nuestros armarios, recurrimos a la amabilidad de algunos amigos afines en la industria y armamos un pequeño armario de cápsulas para el antiguo privado. Nos centramos en la facilidad y la discreción. Creíamos que después de siete años de encarcelamiento, uno podría querer usar ropa táctil con la menor cantidad de herramientas o cierres posibles: prendas de punto de peso pluma, pantalones abrochados, pantalones de yoga, mulas sin espalda. Y mantuvimos todas sus preferencias al frente, limitando las impresiones a rayas, la paleta a negro / azul marino / chocolate / crema. El único rojo en esa bolsa era un pintalabios. Cuando Manning publicó sus primeras selfies en Instagram y vimos primero el top de Everlane y luego el vestido de Gabriela Hearst, nos emocionamos.

Unas semanas más tarde, Chelsea Manning vino al Chelsea Hotel para el primero de los dos accesorios con Nile Cmylo, el diseñador y gurú de las modificaciones que trabaja allí en un estudio con un piso con estampado de leopardo, paredes de color morado oscuro, pestañas de brillo y Barbies. en abundancia. Manning fue educado, directo y estaba más interesado en hablar sobre la historia de la moda y el contexto social de, por ejemplo, New Look; Cmylo comentó más tarde que había estudiado claramente el ajuste, que mostró interés por la moda y un respeto que era raro en una celebridad. Manning no estaba especialmente interesado en la indumentaria de diseñador que en la de no diseñador, y se apresuró a dejar claro que estaba muy feliz de comprar en Target (y de hecho, acababa de encontrar un traje de baño excelente). Cuando le pregunté qué elegiría usar a diario en ese momento, dijo khakis y una bonita camisa o chaqueta, algo apropiado para mezclarse, pero que no quería verse como una Fed o una solicitante de empleo. Señalé que en West 23rd Street, en la ciudad de Nueva York, en el año 2017, ese aspecto se consideraría profundamente subversivo. Habría que superar una combinación de provincialismo de C. y el efecto Rip Van Winkle de siete años tras las rejas. La equipamos con prendas a medida y vestidos de punto de Gabriela Hearst, vestidos de camisa de Joseph Altuzarra, faldas de lápiz de alta costura de Jonathan Cohen, trajes de Rag & Bone, tejidos de Alabama Chanin, paño polar de Dosa. Marc Jacobs (a quien Manning admira y una vez vislumbró hace años en Provincetown) envió bolsos, tees y un pequeño vestido negro de tienda que Manning abrochó con su propio cinturón táctico negro. Lo que más recuerdo de estas mañanas fue el elemento de sorpresa, incluso deleite, que puede ocurrir cuando te pruebas esa cosa que juraste que nunca usarías. Manning había profesado una cautela de impresiones y volúmenes, sin embargo, ella literalmente saltó de alegría en un vestido de corsé floral con una falda de Rodarte porque es una jugadora de video en el corazón y tocó su Daenerys interior. Ella se sentía poderosa. Vestirse es un asunto extraño.

A finales de junio fui a comprar ropa vintage con Manning. Ella es muy consciente de sí misma como una milenaria, y a los mileniales les gusta un toque de tat de los 90 (también una gran porción de ironía: lleva un collar de un pequeño hashtag de oro que habíamos hecho para ella; eso y los de Jordan no tienen encaje Los vetements Dr. Martens son probablemente las dos cosas más queridas que contribuimos a su vestuario). En este momento, tal vez, seis semanas después de su vida como mujer libre, Manning llevaba blazers de color caqui sobre vestidos de jersey suaves y pantalones de yoga con camisetas, documentos y chucks de Tor Project. Se parecía a una versión de la persona que había imaginado en los cuadernos de la prisión, pero con un borde más frío y más de calle. (La utilidad es muy apreciada: de un sitio web llamado 511 Tactical, ella compra tops y pantalones con “muchos bolsillos y lugares secretos para guardar cosas; guarda identificaciones, tarjetas de crédito, unidades de memoria” y es esencial tener las manos libres. Su mochila es negra , pesado, omnipresente, y técnico.)

En Screaming Mimi's en Chelsea, una institución vintage de Nueva York para las tiendas de moda de décadas pasadas, es ayudada por Legs, una joven que aprende sobre la moda de la película Hackers de 1995. (Manning to Legs: "Es una película terrible. Por razones técnicas nos reímos de ella". Legs to Manning: "¡Pero Angelina usa cuero blanco todo el tiempo y hay una historia de amor!") Legs apunta Manning a un lápiz de cuero negro falda de Vivienne Tam; un minivestido de jersey negro (¡sí! ¡Mini!) con una capucha forrada en un estampado psicodélico; una chaqueta vaquera esculpida de Jean Paul Gaultier Jeans (no es la década de los 90 sino que funciona); y una extraordinaria camiseta con estampado de labios de Vivienne Westwood. Manning se muestra reacio cuando se le muestra un genial denim all-in-one de los años 80: "Ya he usado un mono. Podría ser un tema delicado para mí ". Nos dirigimos a 10 Ft Single de Stella Dallas, un almacén de Williamsburg de América-vía-Tokio muy transitado y, sin embargo, a menudo curiosamente nunca se usa ropa de trabajo. Es lo más moderno y vernáculo que uno puede conseguir. La tripulación se agacha y comienza a hojear los cientos de tees de mensajes descartados de otros movimientos y revoluciones políticas y sociales. Desentierra uno que lee "Bankers Do It With Interest" y un segundo en rojo (sí, rojo, ese color de no ir) con un pulgar gigante hacia arriba de algo llamado "Histacount". Su intención, siendo milenaria, es llevar camisetas de mensaje vintage con sus faldas de lápiz y sus pantalones chic. Una sensibilidad alta es intuitiva.

Pasé mucho tiempo con Manning ese día, y la encontré infinitamente sorprendente, sincera e inteligente. Sus modelos de estilo son la reina Isabel I de Inglaterra ("incuestionablemente femenina e indiscutiblemente fuerte al mismo tiempo: ¡ella derrotó a la Armada española!") Y María Antonieta ("ella rompió muchas normas francesas de la moda" ... terribles en su política ”). Tiene un problema con ciertas mujeres mayores que usan los pantalones ("desafortunadamente, muchas mujeres intentan proyectar su fuerza con trajes de pantalón, que son simplemente horribles. Se trata de proyectar confianza no masculinidad") y ciertas mujeres trans mayores que prefieren un fetichismo más. idea del glamour femenino. "Me he dado cuenta", dice ella. "No estoy tratando de ser femenina o masculina en apariencia". Manning dice que aspira a "vivir más allá de las definiciones". Ahora es un desafío para cualquiera, y especialmente para alguien cuyas elecciones personales y persona pública han llegado a significar tanto para tantas por todo tipo de razones diferentes Seamos realistas: Manning es ella misma una definición de tipos a la derecha y a la izquierda, a las comunidades trans y cis. Pero en su vida personal y en sus relaciones, ella es muy clara y cuidadosamente su propia persona. Cuando se viste, en sus documentos o en sus vestidos o lo que sea, no está tratando de interpretar el papel de la niña o el niño; ella está tratando de ser ella misma, y ​​de ser cómoda y eficiente en su vida diaria.

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