Para adaptarse a Silicon Valley, use estos zapatos de lana

Silicon Valley pasa por su propia moda de zapatos únicos. Había vibrams. Había crocs.

Ahora viene el Allbird, un holgazán de lana de punto. En tiempos incómodos, Silicon Valley se ha convertido en un zapato cómodo. Si hay un capitalista de riesgo cerca, probablemente también haya un par de Allbirds.

El cofundador de Google, Larry Page, usa a Allbirds, según el zapatero, al igual que el ex jefe de Twitter Dick Costolo y los capitalistas de riesgo Ben Horowitz y Mary Meeker.

Fundada por una estrella del fútbol de Nueva Zelanda y un empresario de tecnología limpia, Allbirds fabrica los zapatos tipo zapatillas de lana y aceite de ricino. Ligeramente confuso al tacto, Allbirds tiene un diseño minimalista (solo logotipos diminutos) y viene en dos versiones: un corredor y una tumbona. Ambos estilos, para hombres y mujeres, se venden por $ 95. El próximo mes, Allbirds abrirá su primera tienda en Manhattan.

En la verdadera moda de Silicon Valley, Allbirds es una empresa nueva. ¿Es financiado por la empresa? Por supuesto que es. La compañía ha recaudado $ 9.95 millones en el último año para difundir su visión. Pero esta tierra de inicio, un zapato nunca es solo un zapato.

En una reunión celebrada el mes pasado por la firma de capital de riesgo August Capital en Sand Hill Road en Menlo Park, California, cerca de 1,000 empresarios e inversionistas se mezclaron en un patio de concreto con margaritas y huevos rellenos para celebrar el verano. Los invitados usaron otros zapatos (se vieron New Balance, Top-Siders, Tevas y un zapato de vestir raro), pero el Allbird de aspecto peludo era, con mucho, el más común.

Serik Kaldykulov, el socio gerente de Elefund, que financia las nuevas empresas en etapa inicial, llevaba un par mientras esperaba para entrar a la fiesta.

"Todos los están usando. A veces es incómodo, especialmente si estamos usando el mismo color, pero luego es un rompehielos ", dijo el Sr. Kaldykulov, quien posee cuatro pares en diferentes colores.

"Cualquier cosa con cordones se vuelve menos eficiente", dijo John Kim, director ejecutivo de SendBird, una nueva empresa que ayuda a los ingenieros de software a desarrollar funciones de chat dentro de sus aplicaciones. Lucía un par de Allbirds de color gris claro.

El Sr. Kim dijo que usaba Allbirds por "todas las razones y propósitos", excepto en una barbacoa reciente, por temor a que la salsa se filtre. Los Allbirds, que son lavables a máquina, deben usarse sin los calcetines. (Algunos se han quejado de la rapidez con que se desgastan los zapatos, aunque Allbirds ha dicho en una declaración que la última línea es más duradera que las versiones anteriores).

Sin embargo, la zapatilla de hoy puede convertirse fácilmente en la Google Glass de mañana en un cajón. Entonces, ¿qué hacer excepto golpear antes de que el momento se escape? Joey Zwillinger, cofundador de Allbirds y ex empresario de tecnología limpia, dijo que la compañía planeaba recaudar más dinero. "Tenemos grandes aspiraciones", dijo.

En la oficina de Allbirds, en uno de los edificios más antiguos de San Francisco, en una calle comercial de alta gama del centro, él y el Sr. Brown, ambos de 36 años, contaron la historia de cómo se convirtieron en los zapateros de Silicon Valley.

En 2009, el Sr. Brown, entonces vice capitán del equipo de fútbol de Nueva Zelanda, estaba tratando de averiguar su próximo capítulo. Le gustaba el diseño y, antes de asistir a la escuela de negocios, hacía zapatos de cuero simples para sus amigos. Pero los zapatos eran incómodos.

"Viniendo de una tierra de 29 millones de ovejas, la lana era obvia", dijo Brown. Con una beca de investigación de la industria de la lana de Nueva Zelanda, el Sr. Brown comenzó una campaña de Kickstarter para fabricar zapatos de lana en 2014. En cuatro días, había vendido $ 120,000 en zapatos a través del sitio web de crowdfunding. Cerró la campaña en estado de pánico.

"No entendía cómo se podía hacer", dijo.

El Sr. Zwillinger, ingeniero en biotecnología, estaba trabajando en Silicon Valley y luchando para vender aceite de algas como reemplazo del petróleo. (Era demasiado caro para captarlo). Sus esposas, que son mejores amigas y ex compañeras de habitación de Dartmouth, presentaron a los dos hombres. El Sr. Brown viajó al norte de California para reunirse con el Sr. Zwillinger y obtener asesoramiento sobre las cadenas de suministro. El Sr. Zwillinger cocinó un estofado de cordero, y los dos decidieron formar un negocio.

"Uno de los peores infractores del medio ambiente desde el punto de vista de los productos de consumo es el calzado", dijo el Sr. Zwillinger. "No es la fabricación; son los materiales ".

Todos los pájaros están hechos de una lana merina muy fina, cada filamento de 17.5 micras de ancho. "Lo que es 20 por ciento del ancho del cabello humano promedio", dijo.

El nombre del zapato proviene de lo que supuestamente los exploradores dijeron por primera vez de Nueva Zelanda: "Son todos pájaros". Además, el Sr. Zwillinger es un ávido observador de aves.

Por un tiempo, hubo poco interés tecnológico. Luego, a mediados de 2016, el Sr. Zwillinger notó que los líderes tecnológicos publicaban sobre los zapatos en Snapchat y Twitter.

"De repente, los hombres de talla 12 y 13 se agotaron", dijo Zwillinger. “Nuestra demostración pasó de ser mayoritariamente femenina a masculina. Una carrera comenzó a suceder ".

Hoy, los dos hombres tienen 50 empleados en la sede de San Francisco, 350 contratistas en una fábrica en Corea del Sur y 40 en un almacén en Nashville. La firma consultora Red Antler, con sede en Brooklyn, trabajó con ellos en diseño de marca y diseño.

"Se trata de la destilación de soluciones, el refinamiento y la elaboración de formas de una manera maníaca", dijo Tim Brown, cofundador de Allbirds de Nueva Zelanda.

A Silicon Valley le gusta un uniforme. Destacarse con un estilo personal en tecnología es generalmente rechazado, ya que implica tiempo dedicado a placeres estéticos, en lugar de trabajo. Los líderes tecnológicos a menudo se adhieren a estrictos códigos de vestimenta personales (como la camiseta gris de Mark Zuckerberg), y los jóvenes empresarios estudian las señales de las redes sociales de la clase de capital de riesgo, que tienden a seleccionar las inversiones en parte en función de quién se parece a ellas.

Y así, por ahora, este mundo insular se ha asentado en Allbirds.

Última modificación: